La situacion de la Fuerza Aerea Mexicana al principio de la Segunda Guerra Mundial en el pacifico, no era muy buena, si bien los pilotos habian adquirido experiencia de combate contra blancos terrestres durante la rebelion Cedillista y se habian mantenido al dia, siguiendo las enseñanzas de la Blitzkrieg, su equipo era obsoleto, los rapidisimos y modernos Bellanca habian sido dados de baja y en ese momento solo se contaba con los venerables Corsarios, una mezcla de viejos aviones producidos por Azcarate basandose en el 03M, y un escuadron con relativamente nuevos VM-99, la industria nacional empezaba a probarse, con el entrenador Teziutlan, pero eso era todo, cuando la Marina Imperial Japonesa devasto Pearl Harbour, nuestro pais permanecio neutral, pero es no impidio que se enviaran refuerzos a las amenazadas costas del entonces territorio de Baja California, practicamente toda la Fuerza Aerea Mexicana fue volcada en la zona, su capacidad defensiva y ofensiva eran muy limitadas, no fue sino hasta el 30 de Junio de 1943 que se recibieron los primeros A-24 Dauntless, siendo destinados inmediatamente a Baja California, como reemplazo urgente de los biplanos y para complementar a los AT-6 de bombardeo usados en la zona.

El Douglas A-24A Banshee era una version sin equipo naval del SBD-3 Dauntless, destinada a cubrir la necesidad de un bombardero en picada para la Fuerza Aerea del Ejercito de Estados Unidos (USAAF), profundamente impresionada por la actuacion del Ju-87 Stuka aleman en la campaña de Francia, cuya principal funcion fue el apoyo tactico cercano al ejercito, y una increible capacidad antibuque en las campañas del Mediterraneo y Noruega, cuando la USAAF vio que en su doctrina tactica no habia un solo aparato que cumpliera tal funcion, tuvo que tragarse su orgullo y comprar un avion de la Marina, hasta ese momento se habia seguido la filosofia de la Defensa Hemisferica, y toda la atencion ( y el presupuesto ) se lo habian llevado los grandes y pesados bombarderos pesados, y en menor medida los medios; se crearon los primeros BG (dive), Grupos de Bombardeo (picada), siguiendo las lineas alemanas, el primero fue el 27 BG(Dive), cuyos A-24 fueron destinados a las Filipinas, sin embargo su arribo se retraso demasiado, mientras que todo el personal de tierra ya se encontraba en los aerodromos de San Fernando y Fort MacKinley, los aviones y sus pilotos aun estaban en el mar cuando las islas fueron atacadas y cercadas, desviados a Australia, fueron usados en las campañas de Java y Timor, con personal de tierra improvisado, sus fuerzas disipadas en pequeñas unidades y sin apenas apoyo o lineas de abastecimiento adecuadas, los Banshee fueron un fracaso, por ejemplo, el 17 BS (Dive) / 27 BG (Dive), perdio todos sus aviones en la campaña de Java, sin haber hundido un solo buque japones, el Banshee se gano una muy mala fama en la USAAF, en cuanto fue posible se le reemplazo con A-20 y las unidades de bombardeo en picada fueron eliminadas de los esquemas tacticos, sustituidas por la idea del cazabombardero, los pocos aparatos sobrevivientes fueron destinados al entrenamiento o dados a paises aliados, Francia y Mexico recibieron una sustancial cantidad de A-24s de segunda mano.

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En Mexico fue el primer bombardero puro desde la epoca de los Farman F.50 y fueron muy bienvenidos, era el primer equipo realmente de combate que arribaba al pais, y se pensaba que reemplazaria a todos los AT-6 de entrenamiento usados provisionalmente como bombarderos, los primeros seis aparatos fueron destinados a Baja California y con la llegada de seis mas se creo el Escuadron Aereo A-24, que posterioremente se redenominaria Escuadron 200, y que permaneceria en la zona hasta el final de la guerra, con el tercer y cuarto lotes se reequipo el Escuadron 208, en total se recibieron 26 aparatos, mas algunos en la posguerra (Baugher), y no todos eran (de acuerdo a la misma fuente) Banshees, al parecer recibimos tambien un buen numero de SBD-3. El nombre Banshee raramente se uso, los aviones navales habian ganado una gran fama despues de la batalla de Midway y casi todos conocian el aparato como el Dauntless y ese nombre se le quedo en Mexico.

Los planes dictaban una cosa, la realidad otra, debido a desaveniencias con el gobierno de Estados Unidos, el plan de reequipamiento, quedo en nada, los pocos Dauntless, AT-6, BT-13 y AT-11 que habia se convirtieron en el nucleo de la FAM por el resto de la guerra, los A-24 siguieron siendo la punta de lanza de la FAM junto a unos pocos B-25 arribados en 1944, sirvieron en las principales bases aereas del pais: Las Bajadas, Veracruz, Cozumel y Oaxaca, solo el aerodromo de Balbuena no fue su base, realizaron patrullajes maritimos, practicas antibuque y de apoyo a tierra, pero jamas entraron en combate, en cambio algunos de sus pilotos formaron parte del Escuadron 201 de la Fuerza Aerea Expedicionaria Mexicana en las Filipinas, peleando en las Filipinas como parte de la V Fuerza Aerea Norteamericana.

En la posgurra, los Dauntless siguieron sirviendo fielmente, y aunque obsoletos, fueron junto a los nuevos P-47D Thunderbolt el nucleo de la Fuerza Aerea Mexicana, encontrando nuevas actividades y roles para sus maquinas, algunos de ellos fueron asignados a un escuadron de reconocimiento, cuyo numero desconozco, pero que sirvio para trazar los primeros mapas exactos de la Republica Mexicana, por medio de camaras colocadas en los aparatos, que volaban siguiendo rutas preestablecidas y tomando fotos cada cierto tiempo, permitiendo a los cartografos tener datos exactos en los cuales basar su trabajo, increiblemente los aviones aun se encontraban en relativo buen estado a mediados de los cincuentas, cuando fueron dados de baja, la razon de ello, no es que ya no hubiera piezas de repuesto, nuestros mecanicos pueden hacer volar lo que sea, usando piezas automotrices, latas e ingenio, o si no vean solamente los T-33 que aun volaban despues de solo 50 años de servicio o los F-5E que siguen volando con sus 40 años a cuestas; el retiro se debio a que la FAM tuvo que optimizar sus pocos recursos economicos y elegir entre tener aviones de combate en condiciones de vuelo para una guerra que no se veia en el horizonte o bien proporcionar aviones de pasajeros de ultima generacion y gran lujo a los politicos del pais, y claro que se eligio esta ultima opcion, los ultimos Dauntless se quedaron oxidandose a un lado de la pista en las Bajadas, de donde fueron rescatados por un piloto norteamericano que los compro a precio de chatarra, se los llevo a su pais, los reconstruyo y los vendio, de hecho la inmensa mayoria de los Dauntless que hay en vuelo o preservacion en la actualidad son antiguos ejemplares mexicanos.

El A-24 fue el principal aparato de la FAM en territorio nacional durante los aciagos años de la guerra, en el se hicieron grandes esfuerzos de nuestra aviacion, y defendio el territorio nacional en la epoca en que no habia mas que entrenadores armados en servicio, en caso de que la guerra hubiera llegado a nuestras costas, hubiera sio el unica arma de defensa del pais, y nuestros pilotos solo hubieran podido hacer su trabajo, atacando en picada al enemigo, siguiendo el principio de que "la mejor defensa es el ataque", aunque ligeramente modificado, aqui hubiese sido: "la unica defensa es el ataque". en la actualidad no queda ningun Dauntless en el pais, y de hecho hay muy pocas fotos de ellos.



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el A-24B Dauntless
Pais de origen: Estados Unidos
Tipo: Bombardero en picada
Motor: Wright R 1820-60 radial de 1200 hp (895 kW)
Performance: Maxima velocidad: 394 km/h. Techo de servicio 7405m. Alcance: 1770 Km
Peso: 3028 Kg vacio, 4924 Kg cargado.
Dimensiones: 12.65 m envergadura, 10.06 m longitud, Altura 3.94 m, Superficie alar de 30.19 m2;
Armamento: 2 x 12.6 mm ametralladoras en la proa y 2 x 7.62mm, en la parte trasera de la cabina, 726 Kg de bombas bajo el fuselaje y una de 147 Kg bajo cada ala.




USUARIOS

Escuadron 200, ademas de un escuadron de reconocimiento, numero desconocido.



MODELISMO

Este modelo es fabricado por Airfix en escala 1/72, pero tiende a permanecer largos periodos descatalogado, en cambio el SBD-3 es producido en escala 1/48 por Revell y es mas facil de conseguir, los modelos de la galeria han sido construidos basandome en el modelo de Airfix, el cual es muy bueno, trae piezas para los modelos SBD-3 y 5, para convertirlo en un A-24 Mexicano solo hay que omitir el gancho de apontaje y cambiar las ruedas por unas mas anchas, se pueden usar cualesquiera de los dos cowlings, por las pocos fotos que he visto, en nuestro pais convivieron ambos (posiblemente una mezcla de A-24A, A-24B y SBD-3), el modelo a y el naval usaban un cowling sin entrada superior, mientras que el B si la tenia.



GALERIA

FUERZA AEREA MEXICANA

ESCUADRON 200
BID

Los primeros aparatos llegaron directamente de Stocks norteamericanos, en color Olivo 41 y Gris Neutro, en 1943, aunque no esta claro si eran maquinas nuevas o de segunda mano, sin embargo los lotes posteriores estan abiertos aun a conjeturas, al parecer los A-24B eran maquinas nuevas compradas directamente al fabricante, mientras que en la posguerra se compro lo que se encontro, una mezcolanza de A-24A, B y algunos SBD-3 de entrenamiento, con las poquisimas fotos disponibles no es posible aun decir mucho del asunto.

En Mexico se llevaron al menos dos esquemas de pintura diferentes, el primero era el normalizado, Verde y Gris, con los colores nacionales en el timon movil y al parecer en la punta de las helices, como llegaron despues de 1943, recibieron el codigo de tres letras y cuatro digitos que se instituyo ese año, este era BID-25XX, (Bombardero Inclinado Douglas o Dauntless), mas los numeros 25 y la matricula individual del aparato, la colocacion de los numeros ha sido una pequeña pesadilla investigativa, cuando los aviones llegaron era practica comun pintarlos en amarillo sobre el timon fijo, a partir de ¿1944?, se pintaba el color de cada escuadron en el timon fijo, en caso del 200 guinda, practica que se prolongo cuando los aviones fueron pintados totalmente en Verde Poste, sin embargo una referencia indica que al menos un avion recibio el numeral repetido en el fuselaje, a la manera de los entrenadores de posguerra. Un tercer esquema en Aluminio o Blanco, con la tradicional linea azul de la FAM a lo largo de todo el fuselaje se ha sugerido en multiples fuentes modelisticas, pero no he visto ninguna foto real de un avion pintado asi.

A-24, 1943

Los primeros A-24 se destinaron al Escuadron 200 y fueron enviados a Baja California, para enfrentar la amenaza japonesa. Modelo Airfix, pintura El Viejo Marino, toda la decoracion a pincel.

A-24 FAM ¿1945?

Al final de la Guerra, se habian reemplazado los numerales, con codigos mas grandes, de la forma en que se pintaron los AT-6. Modelo Lodela 1/144, pintura El Viejo Marino, toda la decoracion a pincel

A-24 Cincuentas

La ultima decoracion usada por los aviones de la FAM, poco antes de su retiro. Modelo Airfix, pintura El Viejo Marino, toda la decoracion a pincel.

A-24, 1948

Algunos Dantless fueron pintados en este magnifico esquema, ya estaban desmilitarizados, al parecer son los que usaron para el mapeo del territorio nacional. Modelo airfix, pintura El Viejo Marino, toda la decoracion a pincel.

Los modelos han sido pintados en base a la mejor informacion disponible, el primero siguiendo una hoja de Aztlan, el segundo un dibujo del libro Flying Colors y el tercero otra hoja de calcomanias Aztlan,



FOTOS

Una pequeña coleccion de fotos:
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FOTO 8 .

Se publicaran mas fotos en la primera actualizacion y expansion del sitio.



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